外马路情思
发表日期:2009年9月27日  来源或作者:汕头
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    在汕头老市区从曾经的闹市中心小公园稍拐向南,有一条西起老城中心边的商平路,东至聿怀中学衡接三让路,全长不足3公里东西走向的老马路,叫外马路,在一定程度上它几乎成了鮀城的另一指称或代表,许多外地人未到汕头先闻汕头有条外马路,甚至有人誉为是汕头的“长安街”,而闻名遐迩。
     据说,明嘉靖年间,在现在天后宫至崎碌一带,海面上东西走向浮积起一条沙脊,叫“沙汕头”。后来,随着汕头埠在这里形成,沙脊之上辟建路道,便有了一条“崎碌路”。而外马路就是1924年始筑于此基础上,当年是汕头的最外沿,起名叫“外马路”。从上世纪初至改革开放之初的六、七十年间,外马路一直雄居汕头马路之首,为市区最宽最长的主干道,是汕头的政治文化中心,也是商业繁华之地,沿着这条路温步,这里的一砖一瓦,似乎都还带着往日的喧闹,诉说着历历的城市往事,演绎着那积淀的掌故。   
   外马路既有天主堂、洋商会馆、电信局、邮政局等典型西洋楼房,也有地地道道的中式建筑,如存心善堂,创建于光绪25年(1899年),面积近三千平米。它以历史、戏剧、神话故事为题材的嵌瓷、木雕、石刻和漆绘,绚丽多姿,是潮汕传统建筑艺术的杰出之作。1922年,汕头“八•二”大风灾,死亡三万余人,善堂义工纷纷顶风出动,倾力救助同胞。又有建于上世纪的四十年代末的“新华”影院,建筑风格别有一格,尤其是顶上矗立的塔尖,还有一枚如前苏联克里姆林宫般的红星,到了夜间闪闪发光,隔着老远就能望见,俨然成了鮀城的一个重要地标,出生在五、六十代的人,不少都是在“新华”看着一部部中外优秀影片长大。这条路上,重要的单位有不少,市邮电局、几家大医院、汕头警备区、还有新华书店、几间百年老校、几间教堂……沿着这条路,一个个串起,也便是一幅幅生动的画卷。
    外马路在90年代初、中段以前,一直繁华拥煕,每逢节日前夕更是车水马龙,常常得逶迤而行或塞车。外马路上虽没大型商场,可几个老字号也可如数家珍、顾客盈门,如北方大厦、西南通、向群百货、新华酒家……随着城市东拓,生活重心的转移,从来没有的宁静渐渐代替了往日的喧闹,渐渐变得行人冷落车马稀。2000年的五一黄金周,我最后一次在老单位值班,看着街上稀落的路人、偶尔驶过的车辆、还有寂静的市面,真的似是离情别绪般惆怅。 
    社会的发展中,新陈代谢是自然规律,城市建筑日新月异,市区范围较过去拓展了不知多少倍,一些大马路也发生了巨变,如今的外马路是韶颜已逝,铅华尽失,与外马路平行的中山路就东延了原来的几倍长,可外马路至今还保持着1928年建成时的状态,虽说沿路的建筑许多也旧貌换了新颜,可风韵依存,至今还留存有不少记录着城市历史的老街景物沧海桑田,然而,外马路有过的辉煌,仍在如流岁月留痕。外马路,那是许多人心中挥之不去的牵挂,抚摸过去的时光,则是为着未来的日子更加醇美。
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